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『ニューヨーク便り』 No.7: 2000/7/22

今年の夏のニューヨーク

今年の夏のニューヨークは近年同様、たくさんの観光客が訪れている。 10年前ではほとんど見かけなかった子供、老人の団体客さえ珍しくなく、家族旅行にも人気の場所となった。

治安が良くなったこと、人気テレビ、映画で舞台になり、 ニューヨークの好印象がたくさんの人々に植えつけられた。観光場所での混雑は予想以上だ。エンパイア・ステイト・ビルの展望には1時間以上はかかる。自由の女神の王冠まで登ろうとすれば、遅く行くと2時間待ちとなる(自由の女神の島まではフェリーは20分に1本なので便は悪くない)。 昨年のブロードウエイの劇場の売り上げは史上最高だったという。今年も売り上げはさらに伸びている。

タイムズスクエアにはアメリカ経済の好景気の象徴のナスダックのビルがオープン。 MTVのスタジオは2階にも関わらず外から見えるため、収録の午後3時にはたくさんの少年少女が看板を持ち、集まる。三大ネットワークのABCのスタジオもニュースの収録が道路から覗ける。好景気のためタイムズスクエア周辺の古い建物は取り壊され、工事が開始され、新しいビルが完成していく。

かつては映画"タクシー・ドライバー"でみられた悪名高き42nd Street には新劇場、マルチ・コンプレックス映画館、レコード屋、ブルース専門ライブハウス、ヤンキースのクラブハウス、ミュージアムショップ、ゲームセンター等が建ち並ぶ。観光客、ビジネスマン、車、工事等、何でもあれの状況でタイムズスクエアはまっすぐに歩くことはできない。

そんなときは地下鉄に乗ろう。 これも悪名高かったニューヨークの地下鉄はまだ日本とはサービスを比べられないが、ほとんどの車両に冷房が入り(残念ながらホームには冷房が入っていないー実際とても暑い)、 日中は本数も多い。ラッシュ時には日本のようにほとんど満員状態だ。残念ながら尻押しの係員はいない。なんといってもプリペイカードのメトロカードの導入は大ヒットだ。乗車は1回$1.50だが、10回分の料金$15で11回乗車できる。 1日乗り放題は$4、1週間乗り放題は$17、30日乗り放題は$63とお得だ。

もちろんバスにも郊外行きの高速バスを除き利用できる。 地下鉄は危険ではないかとはよく聞かれるが、観光客が巻き込まれたという重大事件は最近はほとんど聞かない。タクシーも前回私は運転が荒いと書いたが、ニューヨークにはなくてはならない交通手段だ。値段も日本の半分以下、3分の1ぐらいではなかろうか。

このような便利な交通手段を利用しても1週間の滞在期間しかなければ、 見逃してしまうことがたくさんある。セントラルパーク、世界貿易センター、ピア17など、たくさんの観光名所で無料のコンサートがあるので、日本にいるときのように走り回って、写真さえ取れば、来たという証拠になる、とはいわずに、のんびりしましょうよ!

 

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